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夜观星象

《浪漫追星社》(宙のまにまに)这部夹杂着爱情、友情、亲情(有吗?)的动画终于圆满地结束了(吗?)。其中纷繁复杂脚踏n只船组建小型后宫的事情就不讨论了,看清楚本文的分类是“技术宅”,所以当然要讨论技术问题。

2009年是联合国宣布的国际天文年(International Year of Astronomy 2009,简称IYA2009),主题为“宇宙等你去探索(The Universe, Yours to Discover.)”。IYA2009是为了纪念1609年伽利略首次使用望远镜进行天文观测400周年的。感兴趣的可以上http://www.astronomy2009.org/(英文)或者http://www.astronomy2009.org.cn/(中文)去了解相关信息,当然日文站也可以去看看http://www.astronomy2009.jp/

《浪漫追星社》作为日本IYA2009的企划之一,当然要吸引大家对于天文学的兴趣,不知各位有没有想要看看星星了呢?当然,天文不只是晚上的事,今年的大日食也掀起了一股天文热,但是看星星才是主业,日食可不是天天有的。

天文望远镜是一个重要的工具,但是望远镜的局限太大,要干扰光源少、要空气清洁、要视野开阔。所以住在城市里的人们就打消这个念头吧。不过有条件的话买一个偶尔到乡下去观星倒也不错。IYA2009为了推动天文的普及,推出了廉价望远镜The Galileoscope™,仅仅20美元。这套望远镜为50mm口径、焦距500mm,包括一个25x目镜、一个2x增倍镜,塑料镜身,没有三脚架,而且买回来得自己组装。我推荐还是去买国产的低端望远镜,500元左右可以买到80mm口径、700mm焦距带三脚架的(一般的话这个口径足够了)。当然,有米的人完全可以去买那些上千甚至上万的带自动寻星的。不过只是业余爱好一般观测的话就没必要花这么大投入了(主要还是看口径和焦距),我想大部分人都没那么多钱或者没那么多时间。至于什么目镜物镜、反射折射这些由于不是我要讲的重点,关于怎样选购大家可以看看这篇文章http://www.skylook.org/info/info/info_345.html

于是,我们穷人只好用肉眼看看了。不过穷人也不能数数星星就完了,我们也得看看高级点的东西。Google和微软都推出了天文软件,让大家可以宅在家里看星星,而且还是各大天文望远镜拍摄的精美图像。这两款软件就是Google EarthMicrosoft WorldWide Telescope

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Google Earth就不多说了,想必大家都有过接触。只要在工具栏上点击image 并在下拉菜单中选择“星空”(或者“视图”菜单–>探索–>星空),推荐在“视图”菜单中勾选“网格”这样就可以看到天空坐标了。Google Earth的中文化很好,星座和星星都是中国的名称,而不是英文名或者代号。如《浪漫追星社》中多次提到的夏季大三角:河鼓二(天鹰座α,Altair,即牛郎星)、织女星(天琴座α,Vega)、天津四(天鹅座α,Deneb)。而且还有很多介绍的文字左边“图层”下的那些内容,所以用来认识星星Google Earth是很不错的。

而微软的WorldWide Telescope(以下简称WWT)就显得专业许多。下面我就来就来具体讲讲WWT吧。

首先,得把界面弄成中文的,对自己英语有信心的人可以忽略这一步。注意界面虽然是中文的但是里面的内容仍然是英文的,所以WWT其实更适合用来做观测(省下买星图的钱),认识星星还是找Google Earth吧!鼠标指向上方的“Setting”时,下面会出现一个小三角,点击并在菜单中选择“Select Your Language”,然后选择“Simplified Chinese”,OK后会问是否重启,“是”就行了。

界面上面是“上下文面板”,下面是“标签”,中间就是主画面。默认启动的画面是太阳系3D图,鼠标拖动是以太阳为中心移动,点击下面的标签中的不同行星或卫星可以切换观察(鼠标拖动也变为相应星体为中心。

要看天空,在下面的标签中的“指向”,选择“Sky”就可以了。星空和Google Earth中的差不多,但是不显示星座和星体名称。蓝色的粗线是黄道(太阳运行轨迹的投影,即地球轨道面),星座由红线连接,画面中间的十字指向星座时会在星座周围显示黄线,围起来的就是星座的区域了。如发生在狮子座区域内的流星雨就称为“狮子座流星雨”。

当然,和Google Earth类似就没什么意思了,下面来进行一些设置,让WWT显示它的强大之处。

点击上面的“显示”,点“观测位置”下的“设置”,然后可以在左边的列表中选择预置城市(按国家、城市名称排序),或者可以直接在右边输入经纬海拔数据(借助GPS或者Google Earth吧)确定之后就可以了。接下来,在“观测位置”中勾选“从这个位置观看”,WWT就会把你设置的地点地平线以下的星空遮住,并显示方向,这样就可以看到实际的星象,然后就出去找星星吧!

如果不想看到当时的星象(比如大白天的没人会去看星星吧),可以在“显示”下的“观测时间”设置。默认是当前时间、速度是实时。可以选择其他时间,速度可以加速、减速、暂停。点击“现在”恢复当前时间。

还没完,在图像上点右键会出现“寻星镜”,会显示指示区域内的星体的分类、名称、经纬(天空坐标)、星等、距离等固有参数,以及前面设置了观测位置才能正确显示的高度、方位角、出没时间、中天(最大高度)时间。还可以点击“研究”查看在SIMBAD、维基百科(英文)上的内容,点击“显示对象”来放大查看目标。如果用望远镜来观测的话,上面的出没时间、中天时间、高度、方位角等内容对于追星是很有用的。

除此之外,上面的“探索”、“向导式漫游”有很多有意思的图像、导览等,搜索可以直接找星星,“望远镜”还可以直接连接控制有电动云台的望远镜来自动寻星。在下面“图像”也可以选择看红外、微波、X射线等多种不同的图像,“指向”也可以设置看更多的内容,这些东西大家就自己摸索吧,我的目的只是把这款软件介绍给大家。

对了,《化物语》最后一话阿良良良良木君和战场原也去看星星了,看来果然看星星果然是一件浪漫的事啊。对于在北京的我,只能在彻夜的灯光、浑浊的空气中看着几乎没什么东西天空哀叹了。

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